Меридианный круг

Меридианный круг, астрономический инструмент для точного определения прямых восхождений и склонений небесных светил (см. Небесные координаты) путём регистрации моментов прохождения светил через небесный меридиан и измерения их зенитных расстояний в меридиане. М. к. изобретён в конце 17 в. О. Ремером. Теория М. к. разработана Т. Майером (18 в.) и Ф. Бесселем (19 в.). Преимущества М. к. по сравнению с др. астрономическими инструментами обусловили в 19 в. его широкое распространение; М. к. в 20 в. является основным инструментом для точного определения экваториальных координат небесных светил. Современный М. к. имеет астрономическую зрительную трубу с объективом диаметром 15—20 см и фокусным расстоянием 150—250 см. Горизонтальная ось инструмента устанавливается на массивных столбах таким образом, чтобы укрепленная перпендикулярно оси зрительная труба вращалась по возможности точно в плоскости небесного меридиана. Небольшие отклонения визирной линии М. к. от меридиана, зависящие от правильности установки М. к. и от его ошибок, учитываются при обработке наблюдений по результатам специальных исследований. Для регистрации моментов прохождения через меридиан, необходимых для определения прямых восхождений, окулярная часть трубы М. к. снабжается регистрирующим микрометром. Наблюдатель перемещает вертикальную нить окулярного микрометра, наводя её на движущуюся в поле зрения звезду, при этом периодически замыкаются контакты, моменты замыканий записываются на хронографе. Для измерения углов в плоскости меридиана на горизонтальную ось насаживаются точно разделённые круги. При наблюдении склонений производится наведение на звезду горизонтальной нити окулярного микрометра и отсчитываются деления кругов. Для отсчёта делений кругов визуально или фотографически на столбах М. к. располагаются барабаны с отсчётными микроскопами. Созданы конструкции М. к., в которых большинство процессов при наблюдениях автоматизировано. М. к. помещается в специальном павильоне, обе половины которого, раздвигаясь, образуют широкую щель вдоль меридиана для наблюдений. К установке М. к. предъявляются требования максимальной устойчивости и минимального воздействия температурных изменений. Точность определения экваториальных координат на М. к. характеризуется средней квадратической ошибкой для прямого восхождения (a) ± 0,020 secd и для склонения (d) ± 0,35’’.

Лит.: Подобед В. В., Фундаментальная астрометрия, 2 изд., М., 1968.

В. В. Подобед.