Эфир (мифологич.)

Эфир (греч. aither), в древнегреческой мифологии верхний, наиболее лёгкий и прозрачный слой воздуха, которого достигала вершина Олимпа, где находились олимпийские боги. По "Теогонии" Гесиода, Э. — порождение Эреба (подземного Мрака) и Никты (Ночи); по древним версиям, от соединения Э. с Гемерой (Днём) рождаются Земля, Небо, Море, Океан, Тартар.

В античной философии Э. — тончайшая всепроникающая материя; наряду с землёй, водой, воздухом и огнем, один из пяти элементов бытия (Аристотель) — "квинтэссенция" (лат. quinta essentia — пятая сущность). См. также Эфир мировой.