Чосер Джефри

Чосер (Chaucer) Джефри (1340?, Лондон, — 25.10.1400, там же), английский поэт. Участвовал в Столетней войне 1337—1453, в 70-е гг. выполнял различные дипломатические поручения во Франции и Италии; занимал ряд административных должностей. С 1386 член парламента. Похоронен в Вестминстерском аббатстве. "Отец английской поэзии" (Дж. Драйден), Ч., вопреки традициям сформировавшей его среды, с самого начала писал только на английском языке (лондонский диалект), 1-й период творчества Ч. (приблизительно до 1379) обычно называют "французским" из-за сильного влияния на него французской куртуазной литературы: перевод "Романа о Розе", поэма "Книга герцогини" (1369). 2-й период творчества Ч. — после поездок в Италию, приблизительно между 1380—86, — "итальянский", когда написаны все основные сочинения поэта до "Кентерберийских рассказов": поэмы "Птичий парламент", "Дом славы", "Троил и Хризеида". "Легенда о славных женщинах" — первое чосеровское собрание повестей и первая на английском языке большая поэма в десятисложных строках (ими будут написаны "Кентерберийские рассказы"). Немногочисленные образцы прозы Ч. уступают в выразительности его поэзии.

В "Кентерберийских рассказах" окончательно сформировалась "английская манера" Ч. (3-й период его творчества). Начатые в конце 80-х гг. "Рассказы" остались незавершёнными. Книга состоит из общего Пролога, свыше двух десятков рассказов, которыми паломники к гробу св. Томаса Бекета в Кентербери коротают время в пути, и такого же числа связующих интермедий. В "Рассказах" участвуют представители почти всех социальных групп, бывших тогда в Англии. Общий тон книги определяет добродушный, снисходительный к людским слабостям юмор; последовательно сатирически изображаются только тунеядцы-монахи. В "Кентерберийских рассказах" ярко выявились замечательные качества чосеровского гуманизма: оптимистическое жизнеутверждение, влюблённый интерес к человеку, чувство социальной справедливости, народность и демократизм.

Влияние Ч. на английскую литературу сильнее всего сказалось в развитии бытового реализма. Огромно значение Ч. и для развития литературного языка, английской национальной поэзии. Впервые "Кентерберийские рассказы" были изданы английским первопечатником У. Кэкстоном в 1478(?). Первое издание избранных сочинений Ч. появилось в 1532. В 1866 стилизованное "под средневековье" издание сочинений Ч. предпринял У. Моррис. Первый наиболее полный русский перевод "Кентерберийских рассказов" осуществили И. А. Кашкин и О. Б. Румер.

Соч.: The complete works. Ed. by W. W Skeat, 2 ed., v. 1—7, Oxf., 1952—54; в рус. пер. — Кентерберийские рассказы, М., 1973.

Лит.: История английской литературы, т. 1, в. 1, М.—Л., 1943; Кашкин И. А., Джефри Чосер, в его кн.: Для читателя-современника, М., 1968; Spurgeon С. F. Е., Five hundred years of Chaucer criticism and allusion. 1357—1900, v. 1—3, N. Y., 1960; Coulton G. G., Chaucer and his England, N. Y., 1957; Robinson I., Chaucer and the English traditions, Camb., 1972; Griffith D. D., Bibliography of Chaucer 1908—1953, Seattle, 1955; Crawford W., Bibliography of Chaucer 1954—1963, Seattle — L., [1967].

О. А. Кирпичникова.