Химеры (отряд рыб)

Химеры (Chimaeriformes), отряд рыб подкласса цельноголовых. 13 семейств, из которых лишь 3 ныне живущих: обыкновенные Х. (Chimaeridae), носатые (Rhynochimaeridae) и заступорылые (Callorhynchidae). Х. первых двух семейств распространены преимущественно в глубинах Атлантического, Индийского и Тихого океанов; заступорылые Х. обитают лишь в морях Южного полушария. В СССР в юго-западной части Баренцева моря изредка встречается представитель семейства обыкновенных Х. — европейская Х. (Chimaera monstrosa). Длина этой Х. до 1,5 м. Тело голое, сжатое с боков, постепенно утончаясь, переходит в бичевидный хвост. Рыло тупое, коническое; у самцов на лбу булавовидный колючий придаток, служащий для удержания самки во время копуляции. Брюшные плавники превращены в копулятивные органы — птеригоподии. Питается главным образом донными беспозвоночными и рыбой. Оплодотворение у Х. внутреннее. В каждом яичнике самки созревает около 100 яиц, но одновременно откладывается лишь 2 яйца, каждое из которых заключено в роговую капсулу длина 15—18 см. Промыслового значения Х. почти не имеют.

Лит.: Жизнь животных, т. 4, ч. 1, М., 1971.

Г. У. Линдберг.