Скрытожаберные

Скрытожаберные, скрытожаберники (Cryptobranchidae), семейство из отряда хвостатых земноводных. Голова широкая, приплюснутая, глаза очень малы; веки отсутствуют, тело массивное, сплющенное. На передних ногах по 4 пальца, на задних — по 5. Хвост сжат с боков. С. — как бы незавершившие превращение личинки; у них сохраняются 2 или 4 жаберные дуги, но жабры отсутствуют. Окраска бурая, иногда с чёрными или жёлтыми пятнами. 2 рода (3 вида). Род Cryptobranchus представлен 1 видом — аллеганским скрытожаберником (С. alleghaniensis), распространённым в центральной и юго-восточной части Северной Америки. Длина до 68,5 см. По бокам туловища и краям задних ног проходит волнистая складка кожи, богатая кровеносными сосудами, играющими важную роль при кожном дыхании под водой. Обитает в реках с быстрым течением и в больших порожистых горных ручьях. Днём прячется под камнями и в других убежищах. Питается червями, ракообразными, рыбами и земноводными. Размножается в конце августа — начале сентября. Яйца (до 450 шт.) крупные (около 6 мм), соединены в 2 четкообразных шнура и откладываются на дно реки. В одном месте яйца мечут несколько самок. Оплодотворение наружное. Самец обычно лежит среди икры и. охраняет её, но при этом небольшую часть её поедает. Спустя 68—84 сут из икринок выходят личинки, теряющие наружные жабры на 18-м месяце жизни.

Второй род — Andrias включает 2 вида: исполинскую саламандру (Япония) и. A. davidianus (Восточный Китай)...

И. С. Даревский.