Сколопендры

Сколопендры, правильнее сколопендровые (Scolopendromorpha), отряд членистоногих класса губоногих. Тело длиной до 30 см плоское, разделено на голову и туловище (из 25—29 сегментов). На первом туловищном сегменте — пара мощных ногочелюстей, во вздутом основании последнего членика которых находится ядовитая железа, открывающаяся каналом на когтевидной вершине. На остальных члениках (кроме последнего) по 1 паре ног. У С. наружно-внутреннее осеменение сперматофорами. Самка охраняет отложенные яйца и вылупившуюся молодь, сворачиваясь вокруг потомства клубком. С. распространены в основном в тропиках, в СССР встречаются лишь на Ю. (Крым, Кавказ, юг УССР и Предкавказья, Средняя Азия). Днём держатся в укрытиях (трещинах почвы, под камнями и т. п.), выходя по ночам. Активные хищники. Питаются насекомыми, дождевыми червями и другими беспозвоночными; крупные С. нападают и на жаб, ящериц, птиц. Ядовиты; укус некоторых тропических С. смертелен для человека. Слепые почвенные С. семейства Cryptopidae, встречающиеся в степной зоне, для человека не опасны.

М. С. Гиляров.