Северо-Германский Союз

Северо-Германский Союз (Norddeutscher Bund), в 1867—70 федеративное государство к С. от реки Майн. Был создан после победы Пруссии в австро-прусской войне 1866 и распада Германского союза, когда представители Пруссии и 17 северогерманских государств по инициативе О. Бисмарка подписали (18 августа 1866) договор об образовании союза; в сентябре — октябре к договору присоединились ещё 4 германских государства (численность нас. С.-Г. С. составила около 30 млн.). По конституции С.-Г. С. (вступила в силу 1 июля 1867) в его компетенцию входили военное дело, иностранные сношения, монетная система, почта и железные дороги. Президентом С.-Г. С. был провозглашен прусский король; он был главнокомандующим в военное время, руководил внешней политикой, возглавлял исполнительную власть, назначал союзного канцлера (бундесканцлера). Пост бундесканцлера занял Бисмарк. Канцлеру, ответственному только перед президентом, помогали статс-секретари, стоявшие во главе отдельных ведомств. Рейхстаг С.-Г. С., избиравшийся т. н. всеобщим голосованием (женщины, солдаты, домашняя прислуга были лишены права участвовать в выборах), пользовался правом утверждения бюджета. Право законодательной инициативы и утверждения законов принадлежало Союзному совету (бундесрату), состоявшему из представителей государств. В бундесрате Пруссия, присоединившая территорию 4 государств, воевавших на стороне Австрии (Ганновер, Гессен-Кассель, Нассау и вольный город Франкфурт-на-Майне), располагала 17 голосами из 43. С южногерманскими государствами (Бавария, Вюртемберг, Баден и Гессен-Дармштадт) был заключён договор, поставивший их вооруженные силы под контроль прусского генерального штаба. Создание С.-Г. С. под гегемонией Пруссии явилось важным этапом объединения Германии "сверху". В ходе франко-прусской войны 1870—71 к С.-Г. С. присоединились южногерманские государства. 9 декабря 1870 рейхстаг постановил, что объединённое государство должно называться Германской империей, которая и была провозглашена в Версале 18 января 1871.