Северный остров

Северный остров (North Island), остров в Тихом океане, самый северный из трёх островов Новой Зеландии. Отделен от Южного острова проливом Кука. Площадь 115 тыс. км2. Население около 2,2 млн. чел. (1973). Вдоль западного и восточного побережий поднимаются горные хребты (высота до 1700 м), в центральной части — вулканическое плато Таупо с конусами вулканов (Руапеху, 2796 м. — самая высокая вершина С. о.), горячими источниками, гейзерами и тёплыми озёрами. Низменные равнины обрамляют морские побережья. Климат субтропический, морской. На С. о. находятся самая длинная река (Уайкато, 354 км)и наиболее крупное озеро (Таупо, 612 км2)Новой Зеландии. Значительная часть территории острова распахана или занята пастбищами; леса из буков, сосны каури, подокарпуса сохранились в горных районах и национальных парках (Тонгариро, Уревера, Эгмонт). С. о. — основной животноводческий район Новой Зеландии (мясо-молочное направление). Важнейшие города: Уэллингтон (столица Новой Зеландии), Окленд, Нью-Плимут, Нейпир. Открыт А. Тасманом в 1642.