Многопёры

Многопёры (Polypterus), род рыб надотряда многопёрых. Тело вытянутое (длиной до 120 см), слабо сжатое с боков. Грудные плавники в основании имеют мясистую лопасть, спинной — из ряда плавничков, имеющих спереди по жёсткому лучу, брюшные — отнесены далеко назад. Тело покрыто ганоидной чешуей. Плавательный пузырь двойной, ячеистый, открывается с брюшной стороны и играет роль "лёгкого". М. поднимаются наверх и заглатывают воздух; лишённые возможности дышать атмосферным воздухом, М. гибнут через 2—3 ч, но и вне воды они жить не могут. 10 видов. Населяют тихие заводи рек и лагуны озёр Африки. Питаются мелкой рыбой и беспозвоночными. Нерест в июле — сентябре (в период дождей), икра мелкая (до 1—3 мм), сильно пигментирована. Из икры выходят личинки с наружными жабрами. Промысловое значение невелико; мясо вкусное. Некоторые виды содержат в аквариумах.

Лит. : Никольский Г. В., Частная ихтиология, 3 изд., М., 1971; Жизнь животных, т. 4, ч. 1, М., 1971.