Колорадо плато

Колорадо плато, уранованадиевые месторождения в США, расположены на территории штатов Колорадо, Нью-Мексико, Аризона и Юта. Площадь 375 тыс. км2. Месторождения известны с 1898. В 1905—48 (с перерывами) разрабатывались для получения ванадия. В 1910—23 из карнотитовых руд извлекались также уран и радий. В результате поисково-разведочных работ, начавшихся в 1948, месторождения К. п. перешли в разряд крупнейших урановых провинций мира. Запасы уранованадиевых руд (по оценке 1969) 50 млн. т, а запасы урана в них — 111,4 тыс. т (при среднем содержании порядка 2 кг урана на 1 т руды). Около 75% этих запасов падает на месторождение Амбросия-Лейк (штат Нью-Мексико). В 1969 добыча урана составила 75% от всей добычи урана в США. Месторождения структурно приурочены к докембрийскому срединному массиву; уранованадиевые руды залегают в платформенном чехле, сложенном осадочными породами (преимущественно песчаники и сланцы с прослоями конгломератов, известняков и аргиллитов). Подавляющая часть урана (98%) добывается из отложений юры (свита Моррисон) и триаса (свиты Чинл и Шинарамп). Рудные тела имеют линзовидную форму и ориентированы согласно напластованию пород. Характерны также своеобразные рудные тела ("роллы") с криволинейными границами в поперечном сечении. Площадь рудных тел колеблется от сотен до десятков тыс. м2, мощность — от нескольких см до 30 м. Первичные руды содержат уран в виде низковалентных соединений — настурана и коффинита и ванадий — в виде монтрозеита; окисленные руды характеризуются развитием высоковалентных соединений урана и ванадия — главным образом карнотита и тюямунита. Кроме уранованадатов, в них присутствуют ванадаты кальция, железа и др. элементов.

Лит.: Хейнрих Э.- У., Минералогия и геология радиоактивного минерального сырья, пер. с англ., М., 1962.

Д. Я. Суражский.