Америка

Америка, часть света, образуемая двумя материками — Северной Америкой и Южной Америкой. А. расположена в Западном полушарии, между Атлантическим и Тихим океанами. В состав А. входит крупнейший в мире остров Гренландия и ряд др. близлежащих островов. В Северной А. часто выделяют Центральную А. (между Теуантепекским и Панамским перешейками) и острова Вест-Индии. Изолированность Северной и Южной А. друг от друга, удалённость их от других частей света, значительные размеры площади и резко различные природные условия (при сходстве геологического строения и рельефа) дают основание считать Северную и Южную А. самостоятельными материками. Границу между ними обычно проводят через Панамский перешеек. Общая площадь А. 42,5 млн. км2. Население 479 млн. чел. (1967).

Гренландию и северо-восточное побережье Северной А. впервые увидели норманны в 10—11 вв. (первое открытие около 900). Антильские острова, часть северного побережья Южной А. и южная часть Карибского побережья Северной А. были открыты X. Колумбом в 1492—1503 (существуют предположения, что эти территории были обнаружены задолго до появления экспедиции Колумба у берегов А.). Название А. дано лотарингским картографом М. Вальдземюллером в 1507 в его "Введении в космографию" по имени флорентийца Америго Веспуччи, впервые высказавшего предположение, что открытые земли в Западном полушарии являются новой частью света.

Коренное население доколумбовой А. состояло из множества индейских племён и народов (см. Индейцы), а также — эскимосов (на Крайнем Севере А.). Установление господства европейцев в А. сопровождалось уничтожением значительной части индейского населения, а также его вымиранием в результате распространения завезённых колонизаторами болезней, жестокой эксплуатации и пр. Современное население А. состоит из потомков европейских переселенцев и ввезённых в качестве рабов африканцев, смешавшихся в большинстве стран друг с другом и остатками аборигенного индейского населения. В антропологическом отношении население А. чрезвычайно разнообразно, в нём смешались представители всех трёх больших рас человечества: европеоидной, монголоидной и экваториальной (негро-австралоидной). Характер смешения этих компонентов различен в разных частях А. Наиболее многочисленная группа — европеоидная, представители которой составляют около 90% населения Северной А. и около 1/3 — Латинской А. Вторая по численности группа — метисы, потомки от смешанных индейско-европейских браков. Они составляют основное население ряда стран (Мексики, большинства Центральноамериканских республик, Венесуэлы, Парагвая и др.). Третья группа — мулаты, появившиеся в результате смешения европейского населения с африканским. К ним принадлежит часть населения Бразилии, Кубы, Венесуэлы, США, ряда стран Вест-Индии. Имеются также группы смешанного индейско-негритянского происхождения (в Бразилии, Венесуэле, Колумбии). В следующую группу — негроидную, входят несмешавшиеся (вернее, мало смешавшиеся) потомки африканских негров-рабов. Большое число их живёт в Бразилии, они составляют основное население Гаити, Ямайки и большинства др. стран Вест-Индии; к ним принадлежит также негритянское население США. Аборигенное население — индейцы, принадлежащие к особой ветви монголоидной расы (см. Американская раса), сохранилось в ряде районов Центральной и Южной Америки (на территориях современной Боливии, Венесуэлы, Колумбии, Экуадора, Перу, Гватемалы, Парагвая, Бразилии, Мексики и др.); в США, Канаде и некоторых др. странах индейцы сселены в специально созданные резервации.

Подавляющее большинство населения А. говорит на языках индоевропейской семьи. Английский язык господствует в Северной А., испанский— в Мексике и большинстве стран Южной и Центральной А., португальский — в Бразилии, французский язык является одним из двух государственных языков Канады, а также распространён на Гаити и ряде малых островов Вест-Индии. Крупные индейские народы (кечуа, аймара, ацтеки и др.) в значительной мере сохранили свои языки, языки же народов Африки не сохранились ни у одной из этнических групп.

Во всей Латинской А. преобладает католическая религия. Лишь немногочисленные индейские племена, живущие в недоступных районах, сохраняют свои племенные верования. У народов, где значительную долю составляют негры и мулаты, с католицизмом сплелись верования и обряды африканского происхождения. В северной А. распространены, наряду с католицизмом, который исповедует около четверти населения, многочисленные протестантские церкви и секты.

Наиболее значительные по численности нации А.: американцы, англо-канадцы (см. Канадцы), мексиканцы, бразильцы, аргентинцы, колумбийцы, чилийцы, венесуэльцы, кубинцы.

Политическое деление Америки (по состоянию на 1967)

Страна

Площадь (тыс. км")

Население (тыс. чел.)

Северная и Центральная Америка

 

 

Барбадос

0,43

246

Гаити

27,8

4581

Гватемала

108,9

4717

Гондурас

112,1

2445

Доминиканская Республика

48,7

3889

Канада

9976,1

20441

Коста-Рика

50,7

1594

Куба

114,5

8033

Мексика

1972,5

45671

Никарагуа

130,0

1783

Панама

75,6

1329

Сальвадор

21,4

3151

США

9363,4

199118

Тринидад и Тобаго

5,1

1030

Ямайка

11,0

1876

Южная Америка

 

 

Аргентина

2776,7

23031

Боливия

1098,6

3801

Бразилия

8512

85655

Венесуэла

912,0

9352

Гайана

215,0

680

Колумбия

1138,9

19191

Парагвай

406,8

2161

Перу

1285,2

12385

Уругвай

186,9

2783

Чили

756,9

8935

Экуадор

283,6

5508

Владения капиталистических держав

 

 

Владения Англии

 

 

Антигуа

0,44

61

Багамские острова

11,4

144

Бермудские острова

0,05

51

Виргинские острова (часть) .

0,15

9

Гондурас (брит.)

23,0

113

Гренада

0,34

99

Доминика

0,8

70

Каймановы острова

0,26

9

Монтсеррат

0,1

14

Сент-Винсент

0,4

91

Сент-Китс-Невис-Ангуилла

0,4

60

Сент-Люсия

0,6

105

Тёрке и Кайкос острова

0,4

6

Фолклендские острова

12,0

2

Владения США

 

 

Виргинские острова (часть)

0,3

56

Зона Панамского канала

1,4

56

Пуэрто-Рико

8,9

2697

Владения Нидерландов

 

 

Нидерландские Антильские острова (Кюрасао и др.)

1,0

212

Суринам (Гвиана Нидерл.)

163,2

363

Владения Франции

 

 

Гваделупа

1,8

320

Гвиана (франц.)

91,0

38

Мартиника

1,1

330

Сен-Пьер и Микелон

0,2

5

Владения Дании

 

 

Гренландия

2175,6

43

В А. расположено 50 стран, т. е. отдельных политических единиц; среди них 26 независимых государств и 24 колониальных владения (см. табл. — Политическое деление Америки).

В политической карте А. после 2-й мировой войны произошли изменения. В результате победы народной революции появилось первое в А. социалистическое государство — Куба. В А. образовались новые политически суверенные государства — Гайана, Ямайка, Тринидад и Тобаго, Барбадос.

О природе, истории, экономике А. см. в статьях Северная Америка и Южная Америка, а также в статьях об отдельных государствах.